Дин Кунц в библиотеке у себя дома. Фото: Rick Loomis / Los Angeles Times
Дин Кунц в библиотеке у себя дома. Фото: Rick Loomis / Los Angeles Times
Сергей Лысенко |

Страшные истории Дина Кунца: что читать у главного конкурента Стивена Кинга. Топ-5 книг

Игры с убийцей, кровожадные существа и ужасы глазами маленькой девочки

Есть лишь один писатель, который может выступать наравне со Стивеном Кингом на поприще хоррор-литературы, — это Дин Кунц. Его тиражи уже 20 лет подряд не уступают кинговским, пресса окрестила его «титаном хоррора», а сами герои в романах Кинга называют его своим любимым автором. Рассказываем о главных книгах Кунца — в них он описывает ужасы, зачастую происходившие в его реальной жизни.

«Ангелы-хранители» (1987) 

Дин Кунц редко прибегает к мистике — обычно в его историях речь идет о жестоких маньяках, заговорах спецслужб, секретных научных разработках и сбежавших из таинственных лабораторий жертвах безумных экспериментов. А учитывая, что Кунц автор весьма плодовитый (одних романов из-под его пера вышло больше сотни), то и различных конспирологических книг у него можно найти внушительное количество. В романе «Ангелы-хранители» 1987 года объединяются все привычные для творчества Кунца темы — многие поклонники писателя считают этот его роман наиболее подходящим для знакомства со стилем автора. 

По сюжету разочарованный жизнью вдовец Трэвис встречает золотистого ретривера, который оказывается намного умнее обычных собак. Параллельно разворачивается еще несколько историй: художницы, которую преследует маньяк, киллера, который расследует заговор правительства и беспощадного существа по имени Аутсайдер, которое сбежало из военной лаборатории. Все эти герои в один момент сойдутся в смертоносном противостоянии, в котором будет место и героизму, и характерному для Кунца сочетанию сентиментальности и жестокости.

Интересно здесь то, что в сюжетную канву романа писатель вплетает много личного, создавая таким образом двух, возможно, самых ярких персонажей в своем творчестве. Во-первых, Кунц, большой любитель собак породы ретривер, здесь делает самым выразительным героем разумного пса. Во-вторых, в этом романе описан один из самых страшных антагонистов в творчестве писателя — результат генетических мутаций Аутсайдер, не знающий жалости и созданный ради убийства. По признанию самого Кунца, прототипом этого персонажа стал отец писателя, который избивал своих жену и ребенка, а в старости пытался обвинить уже ставшего знаменитым сына в покушении на собственное убийство.

Дин Кунц и его золотистый ретривер по кличке Эльза. Фото: Paul Harris / Contributor / Getty Images
Дин Кунц и его золотистый ретривер по кличке Эльза. Фото: Paul Harris / Contributor / Getty Images

«Фантомы» (1983) 

Один из ранних романов Кунца «Фантомы», пожалуй, самое выдающееся произведение писателя. Гнетущая атмосфера и саспенс, пронизывающие все действие этого камерного триллера, в свое время вдохновили Стивена Кинга на создание романа «Безнадега» (там он даже напрямую упоминает Кунца) и японских сценаристов, создававших концепцию и сценарий первой части игры Silent Hill (одна из улиц игрового города как раз названа в честь «титана хоррора»). 

Для самого Кунца, живущего в Калифорнии и описывающего преимущественно пляжи и голливудские бульвары, необычно в этой истории даже место действия. В «Фантомах» описывается заснеженный туристический городок Сноуфилд, куда после долгого отсутствия возвращаются две девушки и обнаруживают, что все жители либо мертвы, либо бесследно исчезли. На вызов приезжает отряд полиции и профессор, исследующий загадочные исчезновения, но с наступлением ночи герои оказываются в ловушке, потому что из тьмы начинают появляться жуткие существа. Как обычно у Кунца, действие переполнено различными жанровыми тропами — от инфернального лавкрафтианского воплощения зла до древнего проклятия, связанного с историческими событиями.

Сюжет основан на реальном случае массового исчезновения людей в колонии первых поселенцев Роанок, чему был посвящен целый сезон «Американской истории ужасов» и опубликованный сценарий все того же Кинга к телефильму «Буря столетия». Но у Кунца в «Фантомах» есть собственное переосмысление этой истории и интересные идеи вроде концепции «вековечного врага» или способа, которым герои будут бороться с нападающими из тьмы существами. Роман выделяет еще и нетипичный для Кунца натурализм в описании жутких существ и последствий их нападения:

«Сильные пальцы рук переходили на концах в длинные когти. В верхней части колонны и бурлящей, перетекающей плоти возникло лицо. Скулы и подбородок его были словно высечены из гранита, крупный рот обрамляли тонкие губы, за которыми видны были неровные желтые зубы и похожие на змеиные клыки. Нос напоминал поросячий пятачок, и завершали лицо неистовые малиново-красные глаза, совершенно непохожие на человеческие, а скорее напоминавшие сетчатые, призматические глаза мухи. Надо лбом выступили и стали быстро расти рога — все в полном соответствии с христианскими представлениями о том, как должна выглядеть нечистая сила»

Кстати, Дин Кунц сам написал сценарий и спродюсировал экранизацию романа, в главных ролях снялись Бен Аффлек, Роуз МакГоун и Питер О’Тул. 

Трейлер фильма «Фантомы» (1998), режиссер Джо Чеппел

«Полночь» (1989)

Снова маленький городок, снова таинственные эксперименты, снова сбежавшие из лабораторий мутанты и даже снова весьма неглупая собака — правда, на этот раз не золотистый ретривер. Но, как водится у Кунца, при привычном наборе жанровых ингредиентов роман «Полночь» совсем не похож на тех же «Ангелов-хранителей» или другие книги автора. 

В центре сюжета прибрежный туристический город, куда приезжает агент ФБР, чтобы расследовать серию жестоких убийств. За несколько дней счетчик трупов переваливает за сотню, многие горожане превращаются в кровожадных психопатов, преследующих немногочисленных оставшихся в живых, и во всем этом, конечно же, таинственным образом замешана расположенная на территории города секретная корпорация с нечистым на руку ученым во главе. 

При всей, на первый взгляд, банальности сюжета у романа есть одно неоспоримое достоинство: он очень страшный. Кунцу удалось написать практически эталонный триллер при помощи двух удачных писательских решений. Во-первых, один из основных протагонистов — это маленькая девочка, и большую часть творящихся ужасов мы наблюдаем ее глазами (если точнее — слышим или домысливаем).

Во-вторых, книга, по сути, представляет собой сборник законченных эпизодов, где каждая глава — словно отдельный рассказ или короткометражный фильм, с завязкой, серединой и финалом, и от того пугающие сцены и напряжение здесь как будто бы выстроены по формуле: каждое ружье выстреливает в четко определенный момент. Одна лишь вступительная глава, описывающая первое убийство в городе, может запросто лишить сна впечатлительного читателя именно благодаря правильно выдержанному автором темпу повествования.

«Исступление» (1995)

Русскоязычному читателю этот роман до недавнего переиздания был знаком под названием «Очарованный кровью», но новый перевод значительно точнее отражает суть истории. Юная Котай приезжает погостить на ферму к семье своей подруги, но в первую же ночь в дом врывается маньяк и убивает всех, кроме чудом спасшейся главной героини. Она становится свидетельницей других убийств сумасшедшего преследователя, а затем еще и выясняет, что маньяк держит у себя в плену девушку. Котай решает спасти заложницу и отомстить убийце. И как водится в постмодернистских хоррорах, жертва оказывается не такой простой, как казалось злодею.

В одном из интервью Кунц говорил, что образ сильной и целеустремленной главной героини он во многом списал со своей матери, которая всегда пыталась бороться с жестоким отцом и была единственным светлым пятном в его тяжелом детстве.

Кроме официальной телеэкранизации (которая примечательна только тем, что маньяка в ней играет доктор Кокс из сериала «Клиника» — Джон К. МакГинли), в 2003 году по этому роману Александр Ажа без ведома писателя снял скандальный фильм «Кровавая жатва», породивший даже новое направление под названием «новый французский экстремизм». Кино вышло чрезмерно жестоким, натуралистичным, а его неожиданный финал так вывернул идею романа, что Дин Кунц даже отказался судиться с создателями фильма, дабы никто не узнал о его связи с возмутившим его хоррором.

Трейлер фильма «Кровавая жатва» (2003), режиссер Александр Ажа

«Скорость» (2005)

В современных отечественных изданиях «Исступление» и «Скорость» даже выпускают под одной обложкой — обе эти книги короткие и очень динамичные. По сюжету обычный бармен Билли Уайлс находит на стекле своего автомобиля записку:

«Если ты не обратишься в полицию, я убью блондинку-учительницу… Если ты обратишься в полицию, вместо нее я убью пожилую женщину, занимающуюся благотворительностью. У тебя есть шесть часов, чтобы принять решение. Выбор за тобой».

Дальше начинается триллер в духе фильмов серии «Пила»: неизвестный шантажист выполняет свою угрозу, герой получает новые записки, следующие задания требуют покалечить себя или другого, вокруг героя начинают погибать близкие, а выйти из игры уже нет никакой возможности.

В этом романе, похожем по стилю уже совсем не на Кинга, а, скорее на Чака Паланика или Ю Несбё, нет ни одной лишней сцены — только стремительное развитие извращенной игры, полностью соответствующее названию книги. Читатель вовлекается в расследование, и стоит только подумать о том, что какой-то герой и есть убийца, автор тут же опережает тебя и подкидывает твист за твистом, не давая передохнуть.

Что еще почитать у Дина Кунца

картинка банера
Наше новое медиа Bookmate Review — раз в неделю, только в вашей почте
Подписаться

Читайте также:

«Кощей бессмертный», художник Иван Билибин, 1901. Источник: wikimedia.org Книги Черти, заставляющие плясать до упаду: русская мистика XIX века 5 захватывающих рассказов забытых писателей: лесные духи, нечистая сила и убийства ради любви Иллюстрация к рассказам Говарда Филлипса Лавкрафта о Ктулху, художник Daniel Vind Книги Безголовый людоед, гигантский моллюск и старуха, насилующая мужчин: 11 самых странных и страшных чудищ из книг Стругацкие, Сапковский, Толкин и другие писатели не на шутку пугают читателей Иллюстрация: Тим Яржомбек для Bookmate Journal Истории Страшные истории: легенда об улейских девушках Фольклорист и антрополог, соавтор книги «Опасные советские вещи» Александра Архипова рассказывает леденящую душу историю. Для совместного проекта Arzamas и Bookmate Originals Иллюстрация Дж. К. Поттера к рассказу из ограниченного издания сборника «Команда скелетов» (1984). Источник: Wikipedia Книги Самые страшные короткие рассказы От Кинга и Лавкрафта до русского фольклора и кафкианского кошмара Постер из сериала «Страна Лавкрафта» / imdb.com Книги Почему хоррор-сериал по книге «Cтрана Лавкрафта» — страшен только для самого Лавкрафта И зачем там столько отсылок к Рэю Брэдбери, Харпер Ли, Эдгару По и Герберту Уэллсу Иллюстрация с обложки книги «Здесь вам не причинят никакого вреда» Книги Страшные истории для подростков: вселившийся в родителей убыр, колдуны древней Руси и ведьмы из прошлого 6 жутких и познавательных хорроров