Ученые из Института орнитологии Макса Планка в Германии обнаружили, что некоторые птицы могут спать в полете. Фото: AAMIR QURESHI/AFP/GETTY IMAGES
Ученые из Института орнитологии Макса Планка в Германии обнаружили, что некоторые птицы могут спать в полете. Фото: AAMIR QURESHI/AFP/GETTY IMAGES
Анастасия Бурмистрова |

Сон на лету и магнитная карта в клюве

Факты о птицах из книги орнитолога Тима Беркхеда

Полет не единственная суперспособность птиц. Bookmate Journal прочитал новую книгу орнитолога Тима Беркхеда «Удивительный мир птиц» и выбрал еще шесть птичьих талантов, которым люди могут только позавидовать.

Видят в ультрафиолетовом диапазоне

Мы самонадеянно полагаем, что хорошо различаем цвета, но по сравнению с птичьим наше зрение довольно примитивное. Фоторецепторы в глазах птиц чувствительны к красной, зеленой, синей и ультрафиолетовой частям спектра. Кроме того, их глаза содержат цветную масляную капельку, которая позволяет различать еще больше цветов.

Могут спать на лету

Наблюдатели часто замечали, как стрижи взмывают в небо в сумерках и возвращаются лишь на следующее утро, и приходили к выводу, что они, должно быть, спят в полете. Французский пилот, который участвовал в ночной операции в ходе Первой мировой войны, вспоминал: «Мы вдруг очутились в странной стае птиц, которые казались неподвижными… они были широко рассеяны в небе и лишь в нескольких ярдах ниже самолета виднелись на фоне слоя белых облаков». Двух птиц поймали — они оказались стрижами. В 1956 году эту гипотезу развил орнитолог Дэвид Лук, а уже в наши дни ученые из Института орнитологии Макса Планка в Германии смогли получить энцефалограмму обоих полушарий пернатых — и доказали, что некоторые виды птиц действительно засыпают во время длинных перелетов.

Делят задачи между правым и левым глазами

У некоторых птиц глаза расположены по бокам головы и выполняют разные задачи. Цыплята рассматривают что-то вблизи правым глазом (скажем, ищут корм) и смотрят вдаль — допустим, в поисках хищников — левым. Ученые провели тест и временно закрыли один глаз птицы пластырем. Выяснилось, что так они лучше справляются с определенными задачами: например, синицы и обыкновенные сойки быстрее вспоминают, где спрятали пищу.

Чувствуют магнитное поле Земли

Орнитологи впервые обнаружили «магнитный компас» у птиц в 1950-х годах, когда Фредерик Меркель и его студент Вольфганг Вилчко изучали зарянок в Германии. Незадолго до начала миграции ученые поместили их в специально сконструированную «ориентационную клетку» и увидели, в каком направлении они скачут или вспархивают — эти движения в точности отражали типичное направление миграции зарянок.

Пользуясь клетками, в которых птицы могли видеть ночное небо, Меркель и Вилчко обнаружили, что они пользуются звездами как компасом. Тогда исследователи решили выяснить, как зарянки будут вести себя в полной темноте. Птицы не растерялись и продолжили двигаться в обычном направлении. Выходит, дело было не в звездах, а в чем-то другом.

Ученым известны два обособленных процесса, которые, возможно, действуют слаженно в организме одного и того же животного: химический механизм в глазу обеспечивает компас, а магнитные рецепторы в клюве — магнитную карту. Может быть, компас определяет направление магнитного поля, а карта — силу или напряженность того же магнитного поля. Соединяя информацию, птица находит дорогу домой — через лишенный явных ориентиров океан или протяженный материк.

Ориентируются с помощью эха

Как и многие летучие мыши, гуахаро и саланганы могут ориентироваться в полной темноте благодаря эху их собственного голоса.

Американский орнитолог Диллон Рипли описывал одну пещеру саланган в Сингапуре:

«Вход представляет собой два сравнительно узких полукруглых отверстия, через которые птицы врываются, нисколько не замедляя скорости. Пролетая мимо, они издают звук, напоминающий треск рвущегося шелка. Если наблюдатель стоит у входа, птицы проносятся на расстоянии фута от него, и шум их полета напоминает быстрый трепет… Совершенно ясно, что щелканье служит для ориентации по звуку, чтобы птицы не врезались в стену пещеры; казалось, они ни на миг не сбавляют скорость, врываясь в темноту».

Уменьшают мозг и другие органы, когда они не нужны

Ученые обнаружили, что в умеренных климатических условиях внутренние органы птиц меняются в зависимости от сезона. В частности, выяснилось, что у самцов центры головного мозга, которые отвечают за пение, уменьшаются в конце брачного сезона и снова увеличиваются следующей весной. Все дело в том, что работа головного мозга крайне энергозатратна. Следовательно, отключение центров, в которых нет необходимости в определенное время года, — разумная тактика энергосбережения.

Это открытие активизировало исследования в области нейробиологии, поскольку, помимо прочего, оно может помочь найти лечение для таких нейродегенеративных заболеваний, как болезнь Альцгеймера.

картинка банера
Bookmate Review — такого вы еще не читали!
Попробовать

Читайте также:

Амфора с изображением Сциллы, 450–425 г. до н. э., Лувр. Источник: Cambridge University Press Истории «Сверху женщина, а снизу — собака»: история Сциллы из древнегреческой мифологии Чудовище, которое чуть не съело Одиссея, флиртовало с Посейдоном и погибло от руки Геракла, чтобы потом воскреснуть Иллюстрация: Саша Пожиток, Chrisher P.H. / pexels.com Книги Они создали первые цивилизации на Земле: эссе о муравьях и их крылатых царицах Отрывок из книги Нины Бёртон «Шесть граней жизни» Иллюстрация: John Baldessari, Nose / Silhouettes, 2010 Книги Как запахи могут обмануть и что показывает ваш генетический тест Факты из книги «Почему люди разные. Научный взгляд на человеческую индивидуальность» Созвездие Кассиопеи. Иллюстрация Сидни Холла, 1825 / Wikipedia / Bookmate Journal Истории Как ретроградный Меркурий помог математикам и почему звезды были так важны для Римской империи Что мы узнали из книги «Астрология и рождение науки. Схема небес» Фото: unsplash.com / Apple Color Emoji. Коллаж: Саша Пожиток, Букмейт Книги Почему мы испытываем отвращение: кое-что про чувство, присущее только людям 8 фактов из статьи The New York Times Фигурка из плодов конского каштана — несъедобных для человека, в отличие от каштана благородного. Рисунок Пасхалиса Дугалиса из книги «Деревья» Андреаса Хазе Книги На березовой коре информация хранится дольше, чем на флешках — и еще 14 фактов про деревья Что мы узнали из книги «Деревья. Как жизни человека и дерева переплетены друг с другом»
Мы используем куки, чтобы вам было удобнее пользоваться Bookmate Journal. Узнать больше или