Ученые из Института орнитологии Макса Планка в Германии обнаружили, что некоторые птицы могут спать в полете. Фото: AAMIR QURESHI/AFP/GETTY IMAGES
Ученые из Института орнитологии Макса Планка в Германии обнаружили, что некоторые птицы могут спать в полете. Фото: AAMIR QURESHI/AFP/GETTY IMAGES
Анастасия Бурмистрова
Книги

Сон на лету и магнитная карта в клюве

Факты о птицах из книги орнитолога Тима Беркхеда

Полет не единственная суперспособность птиц. Bookmate Journal прочитал новую книгу орнитолога Тима Беркхеда «Удивительный мир птиц» и выбрал еще шесть птичьих талантов, которым люди могут только позавидовать.

Видят в ультрафиолетовом диапазоне

Мы самонадеянно полагаем, что хорошо различаем цвета, но по сравнению с птичьим наше зрение довольно примитивное. Фоторецепторы в глазах птиц чувствительны к красной, зеленой, синей и ультрафиолетовой частям спектра. Кроме того, их глаза содержат цветную масляную капельку, которая позволяет различать еще больше цветов.

Могут спать на лету

Наблюдатели часто замечали, как стрижи взмывают в небо в сумерках и возвращаются лишь на следующее утро, и приходили к выводу, что они, должно быть, спят в полете. Французский пилот, который участвовал в ночной операции в ходе Первой мировой войны, вспоминал: «Мы вдруг очутились в странной стае птиц, которые казались неподвижными… они были широко рассеяны в небе и лишь в нескольких ярдах ниже самолета виднелись на фоне слоя белых облаков». Двух птиц поймали — они оказались стрижами. В 1956 году эту гипотезу развил орнитолог Дэвид Лук, а уже в наши дни ученые из Института орнитологии Макса Планка в Германии смогли получить энцефалограмму обоих полушарий пернатых — и доказали, что некоторые виды птиц действительно засыпают во время длинных перелетов.

Делят задачи между правым и левым глазами

У некоторых птиц глаза расположены по бокам головы и выполняют разные задачи. Цыплята рассматривают что-то вблизи правым глазом (скажем, ищут корм) и смотрят вдаль — допустим, в поисках хищников — левым. Ученые провели тест и временно закрыли один глаз птицы пластырем. Выяснилось, что так они лучше справляются с определенными задачами: например, синицы и обыкновенные сойки быстрее вспоминают, где спрятали пищу.

Чувствуют магнитное поле Земли

Орнитологи впервые обнаружили «магнитный компас» у птиц в 1950-х годах, когда Фредерик Меркель и его студент Вольфганг Вилчко изучали зарянок в Германии. Незадолго до начала миграции ученые поместили их в специально сконструированную «ориентационную клетку» и увидели, в каком направлении они скачут или вспархивают — эти движения в точности отражали типичное направление миграции зарянок.

Пользуясь клетками, в которых птицы могли видеть ночное небо, Меркель и Вилчко обнаружили, что они пользуются звездами как компасом. Тогда исследователи решили выяснить, как зарянки будут вести себя в полной темноте. Птицы не растерялись и продолжили двигаться в обычном направлении. Выходит, дело было не в звездах, а в чем-то другом.

Ученым известны два обособленных процесса, которые, возможно, действуют слаженно в организме одного и того же животного: химический механизм в глазу обеспечивает компас, а магнитные рецепторы в клюве — магнитную карту. Может быть, компас определяет направление магнитного поля, а карта — силу или напряженность того же магнитного поля. Соединяя информацию, птица находит дорогу домой — через лишенный явных ориентиров океан или протяженный материк.

Ориентируются с помощью эха

Как и многие летучие мыши, гуахаро и саланганы могут ориентироваться в полной темноте благодаря эху их собственного голоса.

Американский орнитолог Диллон Рипли описывал одну пещеру саланган в Сингапуре:

«Вход представляет собой два сравнительно узких полукруглых отверстия, через которые птицы врываются, нисколько не замедляя скорости. Пролетая мимо, они издают звук, напоминающий треск рвущегося шелка. Если наблюдатель стоит у входа, птицы проносятся на расстоянии фута от него, и шум их полета напоминает быстрый трепет… Совершенно ясно, что щелканье служит для ориентации по звуку, чтобы птицы не врезались в стену пещеры; казалось, они ни на миг не сбавляют скорость, врываясь в темноту».

Уменьшают мозг и другие органы, когда они не нужны

Ученые обнаружили, что в умеренных климатических условиях внутренние органы птиц меняются в зависимости от сезона. В частности, выяснилось, что у самцов центры головного мозга, которые отвечают за пение, уменьшаются в конце брачного сезона и снова увеличиваются следующей весной. Все дело в том, что работа головного мозга крайне энергозатратна. Следовательно, отключение центров, в которых нет необходимости в определенное время года, — разумная тактика энергосбережения.

Это открытие активизировало исследования в области нейробиологии, поскольку, помимо прочего, оно может помочь найти лечение для таких нейродегенеративных заболеваний, как болезнь Альцгеймера.

Поделиться:

facebook twitter vkontakte