Одно из последних фото Барбары Картленд, которая умерла в 99 лет. Фотограф Юрген Теллер
Одно из последних фото Барбары Картленд, которая умерла в 99 лет. Фотограф Юрген Теллер
Катерина Рубинская |

Она прожила почти сто лет и написала больше 700 романов. Удивительная жизнь Барбары Картленд

Самый плодовитый автор в истории литературы (по мнению Книги рекордов Гиннесса) и любимая писательница принцессы Дианы

Рассказываем о легенде исторических любовных романов и одной из самых плодовитых писательниц не только XX века, но и во всей истории литературы — первый же ее роман был переведен на 6 языков, в один из сезонов она установила рекорд Гиннесса по количеству изданных книг, а писать не переставала до 97 лет.

От газетной колонки со сплетнями до первой книги в 22 года

Барбара Картленд родилась в 1901 году в обеспеченной семье британского военного Джеймса Картленда и Мэри Скобелл. Скоро, однако, положение семейства пошатнулось. По воспоминаниям писательницы, ее дедушка-финансист оказался на грани банкротства и покончил с собой. По некоторым же источникам, она несколько изменила факты — Джеймс Картленд-старший все-таки оставил после себя состояние почти в сто тысяч фунтов.

Так или иначе, отец Барбары потратил большую часть семейных денег на азартные игры, а затем погиб на Первой Мировой. Мать была вынуждена открыть в Лондоне лавку, чтобы прокормить себя и детей-подростков — Барбару и ее младших братьев Рональда и Тони. Картленд была особенно близка c Рональдом, который в 1930-е делал блестящую политическую карьеру в партии консерваторов. Увы, и он, и Тони погибли на фронте в 1940 году во время Дюнкеркской операции.

Все это только закалило амбициозный характер Картленд, решившей во что бы то ни стало добиться успеха. Как-то на одной вечеринке она встретила сотрудника газеты Daily Express, который предложил ей за небольшие деньги писать колонки со сплетнями. Девушка, давно мечтавшая о писательстве, с радостью согласилась и быстро привлекла внимание владельца газеты, лорда Бивербрука.

Именно его она впоследствии благодарила за ценные писательские советы: использовать короткие слова, фразы и абзацы, а также при любой возможности упоминать имена аристократов или знаменитостей. Важным оказалось и то, что Бивербрук регулярно приглашал девушку на званые ужины в свой особняк, где она могла знакомиться с высшим английским обществом.

Уже в 22 года Картленд опубликовала свою первую книгу под названием «Пила, танцующая джигу» («Jigsaw») — ее вдохновила популярная в те годы писательница Эвелин Глин, выпускавшая книги о золотой молодежи. Роман Картленд тоже стал популярен у читателей, интересовавшихся светской жизнью — он разошелся тиражом в 100 000 экземпляров и был переведен на 6 языков. Вообще, у первых книг Картленд была довольно скандальная репутация из-за интимных подробностей жизни аристократов. Но позже, когда писательница переключилась на исторические мелодрамы, ее тексты стали значительно более целомудренными, лишь с некоторыми намеками на эротику.

Барбара Картленд в образе игристого шампанского на рождественском балу в 1929 году. Фото: Мэри Эванс
Барбара Картленд в образе игристого шампанского на рождественском балу в 1929 году. Фото: Мэри Эванс

Отказала сорока девяти мужчинам и, возможно, родила от сына короля

В двадцатые и тридцатые годы Картленд была звездой высшего общества и пользовалась популярностью у мужчин. Она утверждала, что отвергла сорок девять предложений руки и сердца, прежде чем согласиться выйти замуж за Александра МакКоркодейла в 1927 году. Этот брак продлился шесть лет и распался на фоне пристрастия мужа к алкоголю и взаимных обвинений в супружеской неверности. Более того, по словам Картленд, настоящим отцом ее дочери Рэйн, родившейся в браке с МакКоркодейлом, был либо Джордж Сазерленд-Левесон-Гоуэр, пятый герцог Сазерленд, либо принц Георг, четвертый сын короля Георга V.

В 1949 году издатели предложили Картленд написать историческую, а не современную мелодраму — так появилась книга «На волосок от гибели», с которой началась огромная серия ее исторических дамских романов. Текст принес ей не только еще большую популярность, но и обвинения в плагиате. В 1950-е другая популярная писательница в жанре исторической мелодрамы, Джорджетт Хейер, указала на многочисленные совпадения между своими книгами и книгами Картленд «На волосок от гибели» и «Невинная наследница» — от имен персонажей до сюжетных ходов. Но до суда дело так и не дошло — а книга «На волосок от гибели» в конце 1980-х даже получила экранизацию с юной Хеленой Бонэм-Картер в главной роли.

Снятый по книге Барбары Картленд фильм «На волосок от гибели», реж. Джон Хан, 1987. По сюжету, после гибели отца Серина вынуждена поселиться в замке маркиза Вулкана — человека с очень странной и пугающей реутацией

Вторым мужем Картленд стал кузен первого — Хью. С 1950 года супруги МакКоркодейл (Барбара некоторое время издавалась под фамилией мужа) жили в поместье Кэмфилд Плейс в Хартфордшире — ранее там же работала над своими книгами о кролике Питере другая легендарная англичанка, детская писательница Беатрикс Поттер. А еще с этим местом оказалась связана важная социальная инициатива — переехав в Хартфордшир, Картленд услышала о трениях между местным населением и представителями народности рома, которых пытались лишить права пребывания в регионе. Благодаря усилиям писательницы и ее союзников (и несмотря на письма с проклятиями и угрозами) землю рома удалось отстоять — а новое поселение они назвали «Барбаравилль» в честь своей благодетельницы.

Породнилась с принцессой Дианой и писала до 97 лет

Критики относились к книгам Барбары Картленд крайне холодно, считая их безвкусными и примитивными, в то время как читатели (в основном читательницы) обожали их. Самой большой продуктивности она достигла в 1960-е, когда начала писать по 10 000 слов в день. А на 1970-е пришелся пик популярности: в это время Картленд удалось установить мировой рекорд по количеству книг, написанных за один год — 23 штуки!

В возрасте от 77 до 97 лет Картленд удалось написать около 400 книг; в целом же за всю жизнь она стала автором больше 700 произведений. При этом она писала не только дамские романы — но еще и пьесы, биографии знаменитых людей (Елизаветы Баварской, Жозефины, Дианы де Пуатье), а также руководства по отношениям и даже книги рецептов.

Барбара Картленд со своей кулинарной книгой. Источник: anothermag.com
Барбара Картленд со своей кулинарной книгой. Источник: anothermag.com

Второе замужество дочери Картленд Рэйн обеспечило ей неожиданные связи с королевской семьей — причем не только родственные, но и творческие. Дело в том, что Рэйн вышла замуж за лорда Джона Спенсера, став таким образом мачехой Дианы Спенсер — будущей принцессы Уэльской. Диана, ее сестры и брат мачеху, мягко говоря, недолюбливали. Они дали ей прозвище Acid Raine («киcлотная Рэйн», по созвучию с «кислотным дождем»). В юности же Диана была большой фанаткой книг Барбары Картленд, и, узнав об этом, писательница стала посылать ей свежие экземпляры своих новых романов. 

Но со временем их отношения все-таки разладились. Картленд и ее дочь пытались организовать для туристов дорогостоящую поездку на свадьбу Дианы и принца Чарльза, после чего приглашения обеих на церемонию были отозваны. Одна из биографий Дианы приводит такую цитату Картленд: «Она ничего не читала, кроме моих книг, и эти книги не слишком пошли ей на пользу».

Диана Спенсер, будущая принцесса Уэльская, любила книги Барбары Картленд. Источник: wikimedia.org
Диана Спенсер, будущая принцесса Уэльская, любила книги Барбары Картленд. Источник: wikimedia.org

В 1991 году, в возрасте 90 лет, писательница задействовала все свои связи для того, чтобы получить от королевы Елизаветы II орден Британской империи. А девять лет спустя Барбары не стало. В ее архиве были обнаружены 160 готовых к публикации рукописей, которые ее сын Иэн объединил в так называемую «Розовую коллекцию» и издавал еще несколько лет.

Впрочем, она оставила еще один, менее приятный сюрприз. Несмотря на то, что ее состояние (никогда точно не известное публике) оценивалось семизначными цифрами, после уплаты долгов от него ничего не осталось. Причин называлось несколько: неизбежное падение продаж книг, цепочка крайне неудачных денежных вложений и жизнь не по средствам — образ гламурной гранд-дамы, как оказалось, скрывал многолетние финансовые проблемы.

«Людям нужны романтика и хэппи-энды, именно это приносит утешение»

Разумеется, успех Картленд во многом уникален. Но все же, по мнению критиков, он обусловлен достаточно простыми факторами. Во-первых, у писательницы была железная дисциплина. Три-четыре дня в неделю она начинала работать ровно в 13:30 и за следующие два часа надиктовывала секретарю не менее восьми тысяч слов. Текст требовал минимальной редактуры и был фактически готов к публикации — таким образом, Картленд удавалось «производить» минимум по одной книге в месяц. По воспоминаниям ее сына Иэна, Картленд утверждала, что сидеть и ждать прихода музы – пустая трата времени. Иэн говорил также, что писательство никогда не отвлекало его мать от общения с детьми и внуками, и семья для нее удивительным образом оставалась на первом месте.

Рождественская открытка с фотографией Барбары Картленд. Источник: bildderfrau.de. За всю жизнь писательнице удалось создать узнаваемый медийный образ: копна осветленных волос, толстый слой макияжа, белое или ярко-розовое платье, много жемчуга, меха и обязательно пекинес под мышкой или у ног
Рождественская открытка с фотографией Барбары Картленд. Источник: bildderfrau.de. За всю жизнь писательнице удалось создать узнаваемый медийный образ: копна осветленных волос, толстый слой макияжа, белое или ярко-розовое платье, много жемчуга, меха и обязательно пекинес под мышкой или у ног

Во-вторых, Картленд выработала формулу успешного романа и неукоснительно ее придерживалась. Роковые соблазнители и соблазнительницы, невинные, но сообразительные простушки, коварные аристократы — и неважно, что «Месть графа» мало чем принципиально отличается от «Увлечения герцога», — главное, что читательницы получают то, чего хотят. Картленд была уверена, что ее истории вдохновляли женщин: «Кто хочет читать о тараканах на кухне? Людям нужны романтика и хэппи-энды, именно это приносит утешение». В 1980-е и 1990-е годы ту же формулу заимствовало уже новое поколение писательниц, которым издатели советовали «делать как Картленд, но добавлять побольше секса».

В-третьих, писательница хорошо понимала свою аудиторию и активно поддерживала с ней контакт. Опыт работы светской обозревательницей помог ей стать популярной среди женщин, интересующихся жизнью золотой молодежи — именно в расчете на них Картленд написала свой первый роман. Такое отношение к своим фанаткам Картленд поддерживала всю жизнь: например, она отвечала на письма поклонниц, количество которых могло доходить до 10 тысяч в год. А во время войны она занималась благотворительностью: отправляла военнослужащим невестам свадебные платья, чтобы им не приходилось выходить замуж в военной форме. После войны ей еще много лет приходили письма от получательниц этих свадебных нарядов с благодарностью за то, что их торжество выглядело празднично.

Книги Барбары Картленд

картинка банера
Наше новое медиа Bookmate Review — раз в неделю, только в вашей почте
Подписаться

Читайте также:

Антония Байетт. Фото: Geraint Lewis/Writer Pictures. Источник: thetimes.co.uk Книги Самый точный портрет Англии: Антония Байетт и ее «Дева в саду» Жизнь и книги кавалерственной дамы Ордена Британской империи и обладательницы Букеровской премии Сюзанна Кларк. Фото: David Sleator / The Irish Times Писатели Она написала всего три книги, а ее главный фанат — Нил Гейман. Кто такая Сюзанна Кларк Вселенная в духе Толкина и загадочный мир как у Борхеса. А еще главные премии в области фэнтези Иллюстрация: Букмейт Писатели Энн Тайлер: жизнь и книги самой скрытной американской писательницы Путь от работы на ферме до Пулитцеровской премии и затворничества Жаклин Сьюзанн. Иллюстрация: Букмейт Писатели Заключила договор с Богом и написала самый продаваемый роман в мире: феномен Жаклин Сьюзанн Писательница, чья книга была популярнее «Унесенных ветром» и «Великого Гэтсби» Сара Уотерс. Источник: thedailybeast.com Писатели Квир-отношения в старой доброй Англии: романы Сары Уотерс Запретная любовь в мюзик-холле, тюрьме, бандитском притоне и сумасшедшем доме Сьюзен Сонтаг. Фото: Aktuelle Nachrichten | RP ONLINE  Писатели Называла себя «леди-сучкой»: жизнь и книги Сьюзен Сонтаг А еще воровала книги Томаса Манна и запивала амфетамин литрами кофе