Коллаж из портретов Мэри Шелли (художник Ричард Ротвелл, 1840 год) и Перси Шелли (художник Альфред Клинт, 1819 год). Иллюстрация: Букмейт
Коллаж из портретов Мэри Шелли (художник Ричард Ротвелл, 1840 год) и Перси Шелли (художник Альфред Клинт, 1819 год). Иллюстрация: Букмейт
Катерина Рубинская |

Мэри и Перси Шелли: самые токсичные отношения в истории литературы

Секс на могиле, полиамория, вечеринки у Байрона и «Франкенштейн» с гениальными стихами

В 19 лет Мэри Шелли написала «Франкенштейна» — один из первых в истории научно-фантастических романов. Ее муж Перси Шелли популярным поэтом эпохи романтизма, атеистом и вегетарианцем (по меркам XIX века это считалось безумием). Они состояли в полиаморных отношениях, постоянно занимали деньги у знакомых, скитались по всему миру и жили с любовниками, которые совершали самоубийства.

Перси Шелли: травля в школе и политические памфлеты

Перси родился в 1792 году в семье члена парламента Тимоти Шелли. Во время учебы в школе и Итонском колледже мальчика сильно травили сверстники, которые дали ему прозвище Безумный Шелли — по мнению биографов, так его назвали из-за необычного характера и интереса к потустороннему. Например, юноша пытался вызывать духов, но в результате своих экспериментов случайно ударил преподавателя током. Поступив в Оксфорд, молодой человек попал под влияние радикальных политических идей и начал писать памфлеты — это привело к ссоре с отцом и исключению из университета.

В 18 лет Шелли познакомился со своей первой женой, 16-летней Гарриет Уэстбрук, которая училась в школе с его младшими сестрами. Пара сбежала от родителей и поженилась, после чего недовольные родственники лишили их финансовой поддержки. Молодожены поселились в Эдинбурге вместе с лучшим другом Перси — Томасом Хоггом. Вскоре в их жилище вселилась старшая сестра Гарриет — Элиза. В это время Гарриет пытался соблазнить Томас Хогг.

У самого Шелли в это время завязалась страстная любовная переписка с учительницей Элизабет Хитченер, которой он предлагал переехать к нему, Гарриет и Элизе (впрочем, она не приняла предложение). Новоиспеченная семья все свое время проводила в скитаниях в попытке скрыться от кредиторов — дошло до того, что Шелли начал страдать от паранойи и постоянно ожидал нападения. Это привело к переезду в Ирландию, а затем в Лондон. Долги семьи росли, и ситуация только усугубилась с рождением дочери, которую назвали Иантой. Бесконечные тяготы привели к ухудшению отношений супругов. И хотя в 1814 году они заключили брак в Лондоне повторно, чтобы не возникало сомнений в легальности их церемонии в Шотландии, Перси называл решение жениться на Гарриет «поспешным и бессердечным».

Мэри Шелли: феминизм и свободное образование

Мэри Уолстонкрафт Годвин (впоследствии Шелли) родилась в 1797 году в семье философов. Ее отец, Уильям Годвин, занимался радикальной политической философией, а мать, Мэри Уолстонкрафт, писала памфлеты о феминизме. Эссе Уолстонкрафт «В защиту прав женщин» было одним из первых произведений, обосновывающих необходимость равенства полов.

Мать будущей писательницы скончалась спустя 11 дней после родов. Уильям Годвин какое-то время один воспитывал Мэри и ее сводную сестру Фанни Имли, дочь Уолстонкрафт от первого брака. Вскоре он женился повторно на женщине по имени Мэри Клэрмонт, но с мачехой у Мэри отношения не сложились, хотя она и сдружилась с ее дочерью Клэр. Годвин не стал воспитывать Мэри в полном соответствии с феминистскими заветами ее матери, тем не менее она получила необычное образование для девушки тех времен — обучением Мэри занимались несколько гувернеров, а она читала любые книги, которые могла обнаружить в библиотеке отца.

Встреча Мэри и Шелли, любовь на кладбище и евротур

Шестнадцатилетняя Мэри Годвин познакомилась с 22-летним Перси Шелли в 1814 году. Ее отец был ментором Перси, а тот, в свою очередь, обещал вытащить Годвинов из долгов. План успехом не увенчался: Перси по-прежнему был в опале у своей семьи, а его отец не собирался давать ему деньги.

Официально Шелли все еще был женат на Гарриет (которая к тому же была беременна во второй раз), но он быстро заинтересовался Мэри. Вскоре молодые люди признались друг другу в чувствах на могиле Мэри Уолстонкрафт (где, как гласит легенда, и занялись любовью). Перси вскоре попросил у своего наставника руки его дочери, пообещав развестись, но тот оказался против их союза. По иронии судьбы взгляды Перси на свободную любовь, которые он активно проповедовал всю свою недолгую жизнь, были вдохновлены именно философией Уильяма Годвина и Мэри Уолстонкрафт — это вслед за ними Перси решил, что брак морально устарел, а люди должны вступать в любые сексуальные отношения без всяких обязательств. Трудно предположить, как отнеслась бы к перспективе такого брака мать Мэри, но отец воплощение своих идей в жизни собственной дочери явно не оценил (хотя, скорее всего, его разочаровала невозможность Перси помогать ему деньгами).

Мэри же, в свою очередь, посчитала Перси идеальным женихом не только из-за радикальных воззрений своих родителей, но и из-за его прогрессивных взглядов: он был атеистом и вегетарианцем, что для общества того времени граничило с сумасшествием. В итоге Мэри и Перси, сопровождаемые на этот раз уже сводной сестрой Мэри, Клэр Клэрмонт, бежали в Европу. Перед побегом Мэри взяла кредит, отправив часть денег отцу, а другую часть — Гарриет и Ианте, за благополучие которых она чувствовала ответственность. Из-за того что Годвин получил деньги, поползли слухи, что он продал своих дочерей Перси Шелли.

Троица отправилась во Францию, откуда перебралась в Швейцарию. Оттуда Перси безуспешно пытался связаться по почте с Гарриет, призывая ее переехать к ним. Разумеется, вскоре молодые люди снова начали страдать от недостатка денег, и их европейский тур завершился возвращением в Англию. Мэри к тому времени была беременна и крайне расстроена новостями о том, что Гарриет родила Перси второго ребенка, сына — именно он должен был стать наследником состояния семьи Шелли. Девочка, вскоре родившаяся у самой Мэри, умерла, и это повергло ее в еще более глубокую депрессию.

К тому времени супруги Шелли проживали с Клэр Клэрмонт — у нее с Перси была любовная связь, которую Мэри не одобряла. И хотя Перси настаивал, что Мэри тоже может заводить любые отношения, какие захочет (например, он дал ей благословение на отношения со своим другом Томасом Хоггом), это не помогало. По всем свидетельствам, несмотря на прогрессивные взгляды, Мэри всю жизнь любила только своего мужа, и его отношения с другими женщинами очень ранили ее.

Через два года Мэри родила сына Уильяма, а у Перси Шелли усугубились проблемы с психическим здоровьем. Он страдал от галлюцинаций и припадков.

Байрон и литературное состязание

Главной страницей литературной биографии супругов Шелли можно назвать их пребывание в гостях у лорда Байрона на вилле Диодати у Женевского озера в Швейцарии. Сестра Мэри Клэр Клэрмонт на тот момент была любовницей поэта и предложила ему пригласить Шелли в гости. На вилле, кроме самого хозяина, четы Шелли и Клэр, находился врач Байрона Джон Полидори. Погода в то время была дождливая, и скучающая компания развлекала себя чтением немецких рассказов о призраках. Именно тогда Байрон предложил каждому из присутствующих написать историю о чем-то потустороннем, а потом выбрать победителя.

Вилла Диодати у Женевского озера в Швейцарии, где Байрон и супруги Шелли устроили литературное состязание. Фото: wikipedia.org
Вилла Диодати у Женевского озера в Швейцарии, где Байрон и супруги Шелли устроили литературное состязание. Фото: wikipedia.org

Так Джон Полидори написал первую в истории повесть о вампире, а Мэри Шелли задумала роман «Франкенштейн». По воспоминаниям Мэри, ее очень тяготили ежедневные вопросы друзей о том, придумала ли она что-нибудь, и вскоре у нее появилась идея оживления мертвеца с помощью гальванизации. Ночью девушке пришло кошмарное видение: она увидела бледную фигуру юноши на коленях около своего ужасного создания, и это существо, казавшееся мертвым, внезапно ожило. Год спустя 19-летняя Мэри Шелли окончила философско-приключенческий роман о докторе-экспериментаторе и созданном им монстре, который убивает друзей своего создателя в попытках до него достучаться.

Череда самоубийств и гибель Перси

Вскоре семейство Шелли стали преследовать трагедии. Они вернулись в Англию и поселились в Бате — Клэр Клэрмонт была беременна от Байрона, и троица надеялась, что в этом городе им удастся скрыть ее положение. В это время покончила с собой сводная сестра Мэри — Фанни Имли, которая была безнадежно влюблена в Перси. Потом утопилась первая жена Перси Гарриет. Суд лишил Перси опеки над его и Гарриет детьми, передав их на воспитание священнику. Опасаясь, что то же самое может произойти и с детьми Мэри, супруги Шелли решили переехать в Италию на постоянной основе. Заодно они передали Байрону новорожденную дочь Клэр. Ребенка назвали Аллегрой, и в итоге она сменила четыре приемные семьи — хотя Шелли и Клэрмонт теперь настаивали, что могут забрать девочку к себе, Байрон посчитал, что у них она будет перенимать «пагубные склонности» к вегетарианству и атеизму.

После переезда в Италию Шелли потеряли двух детей: дочь Клара умерла в 1818 году, сын Уильям — в 1819-м. К тому моменту супруги находились в глубочайшей депрессии, и Перси продолжил поиски очередной спутницы жизни, пока Мэри занималась другим ребенком, сыном по имени Перси Флоренс (это был единственный их отпрыск, проживший долгую и благополучную жизнь). Перси-старший ухаживал сначала за арфисткой Софией Стейси, затем за итальянской аристократкой Эмилией Вивиани и, наконец, за своей соседкой Джейн Уильямс, жившей в том же здании, что и чета Шелли, со своим партнером Эдвардом Уильямсом. Всем этим женщинам Шелли посвящал стихотворения, сейчас считающиеся шедеврами, а его чувства к Мэри остыли. Как-то он написал, что скорее предпочел бы уплыть в открытое море с Джейн Уильямс, и вскоре ему приснился кошмар, в котором Эдвард и Джейн, похожие на ходячих мертвецов, пытаются убить их с Мэри. К тому моменту его почти постоянно преследовали мрачные видения: например, незадолго до гибели ему привиделось, что недавно умершая от тифа дочь Байрона Аллегра зовет его из морской пучины.

В 1822 году Перси Шелли отправился в плавание на лодке вместе с Эдвардом Уильямсом, чтобы встретиться с Байроном. На обратном пути лодка попала в шторм — десять дней спустя обезображенное тело Перси прибило к берегу. Лондонские газеты, узнав о новости, язвили: мол, теперь поэт-безбожник узнает самолично, существует ли Бог. Перси кремировали на пляже в присутствии Байрона и его друзей. Парадоксально, что Джейн Уильямс, лишившаяся обоих любовников, остаток жизни провела с лучшим другом Перси — Томасом Хоггом, за которого вышла замуж.

Дальнейшая жизнь Мэри: хранила сердце мужа и флиртовала с Проспером Мериме

После смерти мужа 25-летняя Мэри вернулась в Англию и посвятила себя литературной карьере и воспитанию сына. Перси Флоренс Шелли все же стал наследником состояния семьи отца, хотя изначально родственники настаивали, что это произойдет только при условии, что Мэри передаст ребенка им на воспитание (она категорически отказалась). Других живых наследников мужского пола не осталось — сын Гарриет и Перси умер. Мэри Шелли написала еще несколько романов и биографий, работала над переизданием стихотворений мужа. Также она флиртовала с популярными писателями, например с американцем Вашингтоном Ирвингом, который едва не сделал ей предложение, и французом Проспером Мериме. Впрочем, ни один из этих кавалеров в итоге не произвел на писательницу достаточного впечатления, и она не вышла замуж повторно.

В 53 года Мэри Шелли скончалась. Причиной ее смерти, по всей видимости, была опухоль мозга, поскольку несколько лет она страдала от головных болей. В первую годовщину ее смерти родные вскрыли ее рабочий стол и обнаружили там локоны волос ее умерших детей, копию стихотворения Перси «Адонис» и блокнот, где Мэри и Перси делали записи. Также там нашли сердце покойного поэта — во время кремации оно не сгорело полностью, и Мэри забрала его себе. К моменту вскрытия стола в 1851 году оно высохло и было готово рассыпаться.

Статуя Мэри и Перси Шелли. Фото: 24smi.org
Статуя Мэри и Перси Шелли. Фото: 24smi.org

Работы супругов Шелли были по достоинству оценены уже после их смерти. Поэзия Перси не пользовалась большой популярностью, пока он был жив, но с годами получила гораздо более широкое признание среди таких поклонников, как поэт Роберт Браунинг, писатель Томас Гарди, драматург Уильям Б. Йейтс. В свою очередь, критики переосмыслили «Франкенштейна» и другие книги Мэри Шелли, и сейчас в них отмечают не только новаторские литературные приемы, но и до сих пор актуальные идеи об этичности научного прогресса и ответственности ученых за свои действия.

О жизни четы Шелли было снято два фильма: «Готика» Кена Расселла (1986), где как раз изображено их пребывание в гостях у Байрона на вилле Диодати, и не вполне удачный байопик с сомнительной русской локализацией «Красавица для чудовища» (2017, в оригинале название — Mary Shelley).

Книги Мэри и Перси Шелли

картинка банера
Bookmate Review — такого вы еще не читали!
Попробовать

Читайте также:

Всеволод Гаршин. Источник: biblioclub.ru Писатели Требовал селедки у Толстого и позировал для картин Репина: жизнь и книги Всеволода Гаршина Приступы психоза, дружба с художниками-передвижниками и изобретение машины для перевозки хлеба Портрет Александра Введенского (1940). Художник — Владимир Стерлигов. Источник: magisteria.ru Писатели Самый неразгаданный поэт: жизнь и стихи Александра Введенского Как картежник и шалопай проводил ритуалы в тюленьих масках, а потом был обвинен в антисоветской агитации Портрет Бориса Пильняка (1930), художник Алексей Кравченко. Иллюстрация: Букмейт Писатели Борис Пильняк: самый издаваемый писатель СССР, которого приговорили к расстрелу Он объездил весь мир, написал повесть-обвинение про Сталина и просил не мешать ему видеть «чорта» Вальтер Скотт. Портрет работы Генри Рэйберна, 1822 г. Иллюстрация: Букмейт Писатели Написал лучший сериал XIX века и купил озеро с чудищем. Что вы знаете о Вальтере Скотте? Он ценил навоз больше своих книг, хранил кинжал русского поэта и был плохим бизнесменом. Сейчас все расскажем Леонид Андреев в 1910 году. Фото: Leeds Russian Archieve Писатели Жил на вилле Горького, а потом называл большевиков «мерзавцами»: жизнь и книги Леонида Андреева А еще он был фотографом, сидел в тюрьме и писал хиты про смерть Фрэнсис Скотт Фицджеральд и Зельда Фицджеральд. Фото: Kenneth Melvin Wright // Wikimedia Commons Писатели Был звездой «эпохи джаза», но умер в нищете: жизнь и книги Фрэнсиса Скотта Фицджеральда Дружба с Хемингуэем в Париже, постоянные ссоры с женой и беспробудное пьянство