18+
Обложка книги Тора Хэнсона
Обложка книги Тора Хэнсона
Анастасия Бурмистрова |

Клептопаразиты, которые сделали нас людьми: 8 фактов о пчелах

Что мы узнали из книги биолога Тора Хэнсона «Жужжащие»

Пчелы обеспечивают треть нашего рациона. А еще они помогли Чарльзу Дарвину уточнить его теорию эволюции и повлияли на творчество величайшей американской поэтессы XX века Сильвии Плат. На Букмейте появилась книга биолога Тора Хэнсона «Жужжащие» («Альпина нон-фикшн», перевод Олега Беляева) — делимся самыми интересными фактами из нее.

Античные мастера умели подделывать мед

Одомашнивание пчел происходило на значительно удаленных друг от друга территориях: в Индии, Индонезии и на полуострове Юкатан. К тому времени, когда хетты воцарились в Малой Азии, они приняли законы о пчеловодстве, и всякого, кто крал ульи, ожидал суровый штраф в шесть сиклей серебра. Греки ввели налоги на мед и буферные зоны между соседними пасеками примерно в 100 метров; торговля медом у них оказалась настолько прибыльной, что вдохновила на создание изощреннейших подделок. Геродот описывал убедительно выглядящий медоподобный суррогат, приготовленный из «пшеницы и плодов тамарикса».

Существуют пчелы-кукушки

Неоновая пчела-кукушка Thyreus nitidulus. Фото: commons.wikimedia.org
Неоновая пчела-кукушка Thyreus nitidulus. Фото: commons.wikimedia.org

Кукушки знамениты тем, что подкладывают свои яйца в птичьи гнезда других видов. Эта хитрость позволяет им уклониться от обязанностей, связанных с выращиванием птенца, которого птица-мачеха взрастит как собственное дитя. Пчелы-кукушки во многом поступают ровно так же, правда, поскольку большинство пчел напрямую не заботится о своих потомках, кукушка главным образом избегает утомительного сбора пыльцы и нектара. Вместо того чтобы долгими часами выискивать подходящие растения, самка проникает в чужую гнездовую ячейку в отсутствие хозяйки и откладывает там яйцо. Если данный фокус проходит незамеченным (к тому же яйца пчел-кукушек хорошо замаскированы), пчела-хозяйка, ни о чем не подозревая, запечатывает инородное яйцо вместе со своим собственным. После вылупления чужеродная личинка убивает законного жильца с помощью необычных серповидных челюстей, а затем принимается угощаться присвоенными запасами медового теста.

Биологи называют таких животных клептопаразитами, что в переводе с греческого обозначает тех, кто отбирает пищу у других. Это удачное название подходит для многих соседей по студенческому общежитию, но при этом также характеризует поразительное разнообразие пчел.

Цветы манипулируют пчелами

На огромном цветковом фуршете далеко не все раздается бесплатно и из милости. Растения производят нектар с большими затратами, и они его просто так не предложат. Большинство цветков выделяет его по расписанию и в определенных количествах, в зависимости от места, времени и продолжительности посещения пчелами. Несмотря на содержащиеся сахарá, нектар достаточно сладок, чтобы привлечь пчел, но все же не настолько приторный, как они предпочитают. Размах и хитроумность манипулирования опылителями просто изумляют.

В нектаре некоторых растений содержится кофеин, что побуждает пчел запоминать их и возвращаться именно к этим цветкам; пчелы буквально подсаживаются на них.

Возможно, именно поиски меда сделали нас людьми

Как и охота на животных, поиски меда приносили нашим предкам высокопитательную награду, ради которой нужно было потрудиться. Это могло подтолкнуть к развитию социальных форм поведения — сотрудничества и дележа пищи, а также к овладению орудиями и огнем. Ручные топоры, отщепы и другие каменные орудия, сделавшие охоту и разделывание добычи более эффективными, также могли обеспечить доступ к крупным пчелиным гнездам, спрятанным на деревьях. Огонь способствовал распространению практики приготовления пищи и, соответственно, расширению рациона и повышению его питательности, а при помощи дыма можно было усмирять пчел.

Если наши предки в действительности регулярно искали мед, то каждое из вышеперечисленных новшеств должно было сопровождаться мощным повышением калорийности рациона за счет потребления сладкой пищи. По всей видимости, подобное дополнение к диете оказало влияние на эволюцию человека, содействуя росту мозга наших предков, а также, выражаясь языком антропологии, позволило «превзойти в пищевом отношении другие виды».

Дарвин изучал тонкости эволюции на пчелах

После «Происхождения видов» Чарльз Дарвин опубликовал менее известную книгу «Приспособления орхидных к оплодотворению насекомыми». Продажи ее были скромными, но сам факт ее появления говорит о том, как скоро он переключился на пчел и растения в поисках убедительных примеров естественного отбора. В то время как «Происхождение видов» во многом опирается на результаты его дальнего плавания на корабле «Бигль», многие наблюдения за насекомыми-опылителями Дарвин провел в собственном саду, а также среди окрестных лесов и полей, что говорит нам о том, что, хотя коэволюция пчел и растений охватывает громадные промежутки времени, результаты этого процесса мы можем наблюдать повсюду вокруг нас.

Поэтесса Сильвия Плат — дочь знаменитого шмелевода

Сильвия Плат — автор сборника стихотворений «Ариэль» и романа «Под стеклянным колпаком». Покончила с собой в 30 лет. Фото: Poetry Foundation
Сильвия Плат — автор сборника стихотворений «Ариэль» и романа «Под стеклянным колпаком». Покончила с собой в 30 лет. Фото: Poetry Foundation

В последний год своей жизни Сильвия Плат содержала медоносных пчел и написала о них несколько стихотворений, а ее раннее творчество наполнено пчелиными метафорами и отсылками самого разного характера. Безусловно, она является единственной крупной литературной фигурой, использовавшей со знанием дела слово «гибернакула» — это узкая норка, в которой оплодотворенная шмелиная матка переживает зиму. Свои знания о пчелах Плат приобрела самым естественным путем, проведя детство в обществе крупнейшего в Северной Америке знатока шмелей. В то время как литературные критики знают Отто Плата как зловещую фигуру, настойчиво повторяющуюся в поэзии его дочери, энтомологи высоко ценят его книгу «Шмели и их повадки». Некоторые познания Плата оказали влияние на маленькую Сильвию. Друзья детства вспоминали о ней как об увлеченном натуралисте, и в ее творчестве можно встретить упоминания самых разных энтомологических объектов: от одиночных пчел до паразитических наездников. В автобиографическом рассказе «Среди шмелей» Плат вспоминает о человеке — прообразом которого послужил ее отец, — увлеченно ловившем безжальных самцов, но не причинявшем им вреда.

Пчелы обладают феноменальной способностью ориентироваться на местности

Для этого пчелы используют целый ряд визуальных сигналов, включая поляризованный свет и положение солнца, и все больше свидетельств говорит о том, что их крошечный мозг способен детально запомнить окружающую обстановку в виде ментальной карты. Во время экспериментов шмелей и медоносных пчел переносили далеко от их гнезд в темных ящиках, и они возвращались домой с расстояния более десяти километров, а орхидейная пчела однажды совершила подобное путешествие длиной в 23 километра. В ходе неторопливого полета по кругу пчелы запоминают и распознают ключевые ориентиры, помогающие им точно определить местоположение гнезда или подходящего источника питания.

Без пчел мы бы питались гораздо хуже

В мире без пчел у нас все равно нашлось бы что поесть, но какой была бы эта еда? Овощной ряд в магазине или сельскохозяйственный рынок, разумеется, выглядели бы иначе, и выбор там уменьшился бы до нескольких видов злаков, одного-двух видов орехов и экзотических клонов, таких как бананы. Даже столь известные самоопыляемые растения, как горох или баклажан, когда-то были получены от опыляемых пчелами сортов.

Поделиться:

facebook twitter vkontakte